牛樟芝或牛樟菇,屬於非褶菌目、多孔科、多年生蕈菌類,學名為(Antrodia camphorata)是台灣特有一種真菌,僅生長於台灣特有之牛樟樹。

由於其為本省獨特且珍貴的藥用真菌,因此具有商業及研究上的價值,也是目前台灣最昂貴的野生真菌。

在民間的經驗中,樟芝具有功用有解毒、抗癌、解酒、消炎等,但均未有科學證據加以證實。國科會、農委會、衛生署的保健食品計畫曾以樟芝為對象, 研究其對腫瘤、血脂、血糖等的影響。

樟 芝只生長在台灣山區海拔 450-2000公尺間,特有百年以上的牛樟樹樹幹腐朽之心材內壁,或枯死倒伏之牛樟樹木材潮濕表面。其生長環境均屬於幽暗、潮濕且溫度稍低之中海拔地 區,而其生長緩慢,因此要產生子實體的時間相當長。野生樟芝長在老齡的牛樟樹,由其中空的樹幹內面長出真菌的子實體,子實體形態多變化,有板狀、鐘狀、馬 蹄狀或塔狀;初生時鮮紅色,漸長變為白色、淡紅褐色、淡褐色或淡黃褐色。

樟芝氣味芳香,味辛、苦,目前主要分布於桃園(復興角板山)、苗栗(南庄鄉、三灣鄉)、南投(竹山、水里鄉)、高雄縣(六龜)、花蓮台東山區等,生長期為6-10月。

樟芝成分複雜,含有很多生理活性物質,如多醣體、三帖類化合物、SOD、腺甘、小分子蛋白質、維生素、微量元素、核酸、固醇類、血壓穩定物質...等等。

註 : 三帖類(triterpenoids):1995年科學家發現樟芝子實體萃取物中含有三種新的以ergostane為骨架的三帖類化合物:antcin A、antcin B、antcin C。亦從子實體萃取物中,發現了三種新的三帖類化合物。到了1996年,以同樣分析方法再度發現四種新的三帖類化合物,後來又發現了二種以 ergostane為骨架的新化合物zhankuic acid D、zhankuic acid E,和三種以lanostane為骨架的新化合物。三帖類是樟芝的主要化學成份之一,從實驗證實三帖類化合物有抑制肝癌細胞增殖作用,和多醣體同樣扮演著 抗腫瘤活性調節之重要角色。另外,高血壓患者往往因為血壓過高,導致腦血管破裂而中風。三帖類化合物能有效地抑制Angiotensin converting enzyme(ACE)的活性,進而降低血壓。

多醣體(polysaccharides):藥用菌中(預防及抑制 腫瘤)免疫生理活性的多醣體,主要含有β -D-glucan(β -D-葡聚醣),這些β -D-glucan能透過刺激巨噬細胞、T淋巴細胞、B淋巴細以及自然殺手細胞等,增強免疫功能進而達到抗腫瘤的效果(Mizuno, 1995)。因此,樟芝具有免疫生理活性且防癌抗癌之主因亦是其多醣體中含有β -D-glucan的成份。而樟芝所含β -D-glucan其抗癌活性之強弱與其水溶性、分子量大小、支鏈分支度、形狀、β-(1-3)或β-(1-6)與主鍵結合方式、以及其結合之蛋白質與脂 質等均有關。以X-ray繞射分析得知,以β-1,3鍵合的D-Glucan骨架呈現螺旋型結構,這種螺旋型結構是引發抗腫瘤作用的重要成因。

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