肝硬化與肝癌

肝硬化

 

    當肝臟發炎太厲害時,超過它的修復能力,這時便由纖維組織來加 以修補,久了之後便形成了肝硬化。肝硬化的原因有很多種,大多數的肝硬化,是由於三類肝炎(病毒性、酒精性、藥物性)演變發展的結果,另外有一小部分的肝 硬化是屬於遺傳性而甚少見;如原發性膽汁性肝硬化,α-抗胰蛋白酵素缺乏症及 Wilson 氏病等。而在台灣最常見的則是因B型肝炎病毒及C型肝炎病毒所引起的,然而不管是哪種原因所導致的,在臨床上的表現都差不多。

 

    很多肝硬化的病人都沒有症狀,所以若不經由定期檢查,根本不知道自己已經有肝硬化。肝硬化可怕的地方在於它的併發症:食道靜脈曲張,肝昏迷,腹水(有時併發腹膜炎),同時肝硬化的病人,有機會會轉變成為肝癌。

 

l        食道靜脈曲張: 由於肝硬化的緣故,使得要流入肝臟的血流阻力增加,導致肝門靜脈的壓力上升,這些受阻的血液於是回堵至食道的靜脈,使其產生曲張。嚴重時,食道上曲張的靜 脈會破裂而導致大量出血,於是見到解黑便及口吐大量鮮血等情況。這是一個相當危急的併發症,如果不趕快處理,病人常會出血過多而死亡。

 

l        肝性腦病變:肝臟是人體最大的解毒器官,當肝硬化時,原本要在肝臟處理的一些毒素就跑到全身去了,嚴重時會造成肝昏迷(肝性腦病變)。

 

l        腹水: 當肝門靜脈壓力上升時也可能會產生腹水,治療腹水的方法通常是限制鹽份的攝取,並給予利尿劑,必要時就得「放水」(將腹水釋放至體外)。若因此併發腹膜炎 的話,臨床上可見到發燒、腹部疼痛等現象,此時必須抽取腹水來做檢查及細菌培養以確定診斷,而治療的方式則是給予抗生素。

 

    肝硬化到目前為止,尚無一種藥物可以使已經硬化的肝軟化回來,也就是說,肝硬化是不可逆的,除非是接受肝臟移植,否則情形是無法好轉的。

 

肝癌

 

    癌症是台灣每年十大死因的第一位,而在所有的癌症當中,死於肝癌的人數總是名列前茅,而且常常是高居第一位,成為危害國人健康之頭號殺手,因此如何預防肝癌的發生及治療肝癌成為相當重要的課題。

 

    在肝臟疾病中與肝癌息息相關的是病毒性肝炎(B型、C型)及肝 硬化,通常是因為慢性肝炎導致肝硬化而產生肝癌,當然也有不經過肝硬化的階段就直接進入肝癌的。所以慢性肝炎帶原者、肝硬化及有肝癌家族史的人均是肝癌好 發之高危險群,應該定期至醫院接受檢查,並且注意自己的生活作息及飲食習慣。

 

    肝癌的早期並沒有什麼特殊症狀,因此必須要靠一些檢查才能夠發現,像是血中胎兒蛋白(α-fetal protein)(但約有三成肝癌是在正常範圍內)及影像檢查(如超音波、電腦斷層)。此外肝臟穿刺切片檢查(於超音波指引下,以長針吸取腫瘤細胞)則是可以更加地證實。

 

肝癌的治療方式有(1)手術(2)血管栓塞(3)局部酒精注射(4)化學治療:

 

l        外 科手術切除肝癌是所有方法中,傳統認為最佳之治療方式,但是局部高濃酒精注射,有漸漸取而代之的趨勢。不過適不適合開刀,要從幾方面來做判定。第一、肝癌 本身的情形。一般來說,單一腫瘤比較適合開刀,多發性腫瘤由於散布在肝臟,無法切除乾淨,所以必須依照每個人病況不同而做個別評估,來決定是否適合開刀治 療。另外,腫瘤的大小並非主要決定的因素。若肝癌已經侵犯到主肝門靜脈,則不適宜開刀。第二、肝機能本身。由於肝癌的病人大部份有肝硬化,所以必須考慮如 果將肝臟長腫瘤的部分切除後,剩餘已硬化的肝是否足夠來應付身體的需求。有一些病人無法接受手術治療,是因為肝硬化太嚴重,肝機能太差,而不是肝癌本身無 法治療。第三、有無其他開刀的危險因素存在。比如說嚴重的心臟病、肺病等。因此雖然肝臟切除的手術已相當安全,但由於上述幾項原因,使得罹患肝癌的病人適 合手術者只有大約二成左右。

 

l        血 管栓塞一般用於不適合開刀的病人或拒絕開刀的病人。正常肝臟組織的血流供應是由肝動脈(佔四分之一)及肝門靜脈(佔四分之三)合力完成的。而肝癌則幾乎完 全由肝動脈來供應,肝門靜脈沒佔什麼地位。因此血管栓塞的做法就是將供應腫瘤營養的肝動脈塞住,讓癌細胞沒有血流供應因而壞死。而沒有腫瘤部份的肝臟,雖 然會因此而少掉了四分之一的血流,但因為有肝門靜脈供應四分之三的血流,所以不會因而壞死。

 

l        局部酒精注射是用於小型肝癌的治療,然而有的肝癌是位於酒精注射不易達到的位置,因此並不是所有的小型肝癌都適合用酒精注射。

 

l        化學治療對於肝癌的治療效果並不是很好。一般而言,是用於上述三種方法都不適宜的病人。

 

    肝癌的治療方式是多樣化的組合,必須視病人的情況而選擇較佳之 治療方式或組合式療法,所以同樣是肝癌病患,但是其治療方式卻可以是不同的。不過相同的是,不管採取何種治療方式,都是必須要早期發現、早期治療,才能夠 達到最佳的治療效果。此外由於大部份肝癌患者都是由肝炎→肝硬化→肝癌演化而來,因此避免成為B型肝炎帶原者或C型肝炎感染者,是預防肝癌的另一項重要步 驟。

 


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